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窦博士畅谈四六级考试与大学英语教学改革

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时间:2005-06-12 21:23  212次点击 | 0 关注

牛津英语网记者叶开整理

近来,人们常谈到中国学生负担太重,死记硬背较多而思考创新较少,不像美国学生那样喜欢实践和探索。毫无疑问,中国学生有繁重的外语学习任务而美国学生一般无须花这么多时间学外语是其中的重要原因之一。然而在沉重的代价面前,外语教学效果并不理想。经过了十多年的学习,非外语专业的学生还是难以读懂原版书刊,尤其是表达能力极差,无法满足我国加入WTO后越来越频繁的国际交流的需要。
我们认为,我国外语教学“费时低效”问题的根本症结在于严重的遗忘,外语知识技能得而复失。人们常说大学毕业生口语很差,我们要问,当学生拿着四六级证书去找工作的时候,他们的外语还有证书上所标的那个水平吗?

外语学习中水平下降之快、遗忘之严重是惊人的。很多专家的调查结果显示, 到了毕业前夕,大部分只过了四级的人几乎退到了高一水平。我们发现,很多通过了六级的人远远低于四级水平。这样的情况下,外语口语教学怎么可能有明显的收效?
多数学生在考前花大量时间去突击英语,对其他课程的学习造成了严重的冲击。在四六级考试之后是最紧张的期末考试期间,大量的各科信息输入足以把几个月来学到的外语知识抹掉。等假期休息一两个月再回来时,外语水平已经跌入谷底。
因此,很多学生学习外语,大量时间精力消耗在反复的学习和遗忘之中,就象环卫工人对待垃圾一样,辛辛苦苦地打扫、收集,等装满垃圾车之后再拿去倒掉。学生坐在考场上的时候水平最高,没拿到证书的时候还有四六级水平,等拿到证书的时候,反而倒没有证书上所标的那个水平了。调查中,学生认为这很自然:靠三个月突击上去的,难道还需要三个月才能忘掉?
 我们要问一个问题,为什么学生不能一如既往地坚持学习?最根本的原因是,多数学生还未进入主动状态。
    外语学习有一个转折点,并不完全是渐进的。掌握学习的主动权应该作为基本目标。这正像我党的奋斗目标是首先要掌握政权,把全国的大部分地区都变成解放区之后才能集中精力搞经济建设,满足人民群众的生活需求。外语学习也是这样,如果外文材料中的每一页都是生词密布,到处是有待攻克的“国统区”,学生学起来非常吃力、缓慢,怎么可能愉快地坚持学习?只有外语材料的绝大部分内容都是能够理解的“解放区”,学生才有可能获得学习的自由和快乐,通过接触外语来满足自身了解时事、休闲娱乐以及提高专业水平的实际需求,从而使学习由被动状态转为主动状态。
  
必须承认,如果没有考试的压力和功利性的动力,只靠激发学生的积极性来学好外语是不可能的。素质教育不反对考试,只是主张让考试为教学服务,而不是教学为考试服务。四六级考试除了在内容上进行改革,调整考试时间也非常重要。现在四六级考试的时间都放在期末考试前一个月左右,学生在考前两三个月开始突击英语,很多人上其他课的时候都在看英语。四六级考试之后又去突击那些因为学英语而被耽误了的课程,以通过期末考试。这时,不仅没有时间接触自己感兴趣的英语材料,而且由于其他各科信息的大量输入,英语知识的遗忘速度比平时快得多。假期里没有学习的压力和气氛,很少有人能够有效地学习英语。等开学后,由于水平严重下降,当然不可能轻松愉快地坚持学习。
如果四六级考试时间调整到三月初和九月初,不仅可以避免严重干扰其他课程的正常教学,而且由于考试刚结束时学生英语水平较高,能够顺利地理解自己感兴趣的外语材料,或者将自己的知识用于实践和交流。这样就可以把英语学习融入日常生活和专业学习,使英语学习能够持之以恒。总之,考试时间的安排,可以决定考试会成为外语学习的终点还是新的起点,是一个关系到教学为考试服务还是考试为教学服务的问题。

具备一定基础后必须高度重视实用性问题,从按教学计划进行的学习转向按社会需求进行的学习,这类似于计划经济向市场经济的转变。外语知识浩如烟海,学习的沉重负担值得警惕。西方国家在科技、管理等方面已经领先于我们,我们还要背着外语学习这个沉重的包袱去追赶他们。因此,除了通过增加趣味性和规律性来提高效率,加强选择性也十分重要。
可是,现在很多英语水平相对较高的学生对实用性内容没有兴趣,甚至为学英语而丢开了自己的专业。事实上,现在社会上最紧缺的是复合型人才,不是只能讲一口流利外语的人。而且,最关键的是谈工作上的问题要能够和外国人一样准确、流利。我们认为有用的不一定难学。尤其是科技和经济方面的内容,客观性强,主观性弱,与不同民族的文化背景和思维方式关系较小,是否纯正、地道的问题并不突出,反倒容易学到一个和以英语为母语的人不相上下的程度。总之,学习外语应该选择能发挥自身优势的主攻方向,不能把国外文盲和中小学生的语言水平作为追求的目标。
当然,如何协调学生兴趣和考试要求、工作需要的关系是我们重点研究的课题。我们去年暑假的“准大学生提前突破大学英语课程”采取了“用最有趣的故事学习最有用的内容”的办法,学生对教师和课程的评价极高,平均分达95分以上。

 

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